Fair Fight
For All

Francois Lucas Alzate

I am an Economics Undergraduate living in Montreal, Canada.

My Story

– English will follow –

L’été de mes 23 ans, je terminais mon Baccalauréat en Économie et je sentais que j’allais passer l’été de ma vie. Je menais une vie saine et me sentais à l’abri des malheurs. Cependant, un ouragan m’attendait. Voici l’histoire de mon cheminement vers la guérison après un diagnostic de Leucémie Myéloïde Aiguë (LAM). Tout commença avec une infection au pied gauche. Cette douleur était insoutenable et m’obligea à quitter soudainement le travail pour me rendre à l’hôpital. Les antibiotiques reçus firent effet et je retournai à la normale. La semaine suivante, j’eus une récidive et celle d’après encore. Cela m’amena à l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont. Là-bas, suite à une prise de sang, le médecin constata que mon taux de globules blancs était anormalement élevé et elle remarqua que j’avais des cellules qui ressemblaient à des cellules leucémiques. Je fus interné aux urgences et le lendemain on me fit une biopsie de moelle osseuse. Deux jours plus tard, on m’apprit que j’avais une leucémie aiguë et qu’il fallait débuter les traitements le plus rapidement possible.

Heureusement, Dre Bernard m’expliqua que cette maladie était mortelle, mais curable. Réconforté par ses paroles et mes proches, je me laissai emporter avec foi dans le tourbillon de la chimiothérapie. Le mois suivant fut le plus éprouvant de ma vie: être en isolement à l’hôpital, recevoir des traitements de chimiothérapie et être confiné pendant un mois dans ma petite chambre me donna la sensation que le monde tournait très bien sans moi. Ce fut une chance inouïe d’avoir été bien entouré par ma famille et mes amis. Finalement, on me déclara en rémission et je pus retourner à la maison.

Dramatiquement, après onze mois de bonheur, une mauvaise nouvelle tomba encore! Le cancer était revenu. Je me sentis perdu.  Je ressentis de la colère, de l’injustice et du déni. Connaissant les statistiques, je gardai confiance en le fait que la chimio me ramènerait en rémission temporaire ce qui fut le cas heureusement. Ensuite, les médecins me dirent que je devais subir une greffe de moelle osseuse si je voulais survivre à la maladie. Je dus patienter avant de trouver un donneur et malheureusement aucun donneur adulte n’était parfaitement compatible avec moi. Heureusement, j’ai pu participer à une recherche clinique et bénéficier du protocole UM171. J’ai reçu le sang de deux cordons ombilicaux différents.

Grâce à la générosité de deux mamans et à la science, je m’en suis sorti. Je suis vivant!

Viva la Vida

– English –

The summer of my 23th birthday, I finished my bachelor’s in economics and I was going to spend the summer of my life. I led a healthy life and felt safe from misfortune. However, a hurricane was waiting for me. This is the story of my journey to recovery after a diagnosis of Acute Myeloid Leukemia (AML). It all started with an infection on the left foot. That pain was unbearable and forced me to suddenly leave work to go to the hospital. The antibiotics that I received took effect and I returned to normal. The following week, I had a relapse and the week after too. This brought me to Hôpital Maisonneuve-Rosemont. There, after a blood test, the doctor found that my white blood cell count was abnormally high and she noticed that I had cells that looked like leukemic cells. I was interned in the emergency room and the next day I was given a bone marrow biopsy. Two days later, I was told that I had acute leukemia and that I needed to start treatment as soon as possible.

Then, Dr. Bernard explained me that this disease was life-threatening, but curable. Comforted by her words and my loved ones, I let myself be carried away with faith in the whirlwind of chemotherapy. The next month was the most difficult of my life: being in isolation at the hospital, receiving chemotherapy treatments and being confined for a month in my little room made me feel like the world was going very well without me. Luckily, I was well surrounded by my family and friends. Finally, I was declared in remission and was able to return home.

Dramatically, after eleven months of happiness, bad news fell again! The cancer was back. I felt lost.
I felt anger, injustice and denial. Knowing the statistics, I remained confident that the chemo would bring me back into temporary remission, which was the case. Then the doctors told me that I had to have a bone marrow transplant if I wanted to survive the disease. I had to wait before finding a donor and unfortunately no adult donor was perfectly compatible with me.

But, I was able to participate in clinical research and benefit from the UM171 protocol. I received stem cells from two different umbilical cords.

Thanks to the generosity of two moms and to science, I got away. I am alive!

Viva la Vida

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Profile picture of Francois Lucas Alzate
Birthday

March 17, 1991

Ethnicity Why does this matter?

One reason: DNA.
The best donors tend to come from the same ethnic gene pool as the patient. It’s actually the only situation in the world where race legitimately matters.

Colombi, France, Serbia and Montenegro

Country

Canada

Status

Survivor

Diagnosis date

5 years, 2 months ago

Transplant date

2016-07-16

Illness

LMA

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